Самки колибри защищаются от самцов с помощью яркого оперения

Ученые выяснили, почему некоторые самки колибри имеют такое же яркое оперение, как и самцы.
Самки колибри защищаются от самцов с помощью яркого оперения

Обычно самцы птиц обладают более ярким окрасом, чем самки. Это позволяет самцам привлекать к себе внимание, а самкам оставаться в безопасности. Но, как оказалось, среди ярких самцов колибри могут скрываться самки, и делают они это не просто так.

Все молодые особи колибри — и самки, и самцы — обладают ярким, красочным оперением. По мере взросления самцы сохраняют свой «боевой» окрас, а вот примерно 80 процентов самок меняют его на более спокойные оттенки. Но, что интересно, остальные 20 процентов самок предпочитают сохранять яркость оперения, поэтому их очень сложно отличить от самцов.

Причина такого нехарактерного для птиц поведения оставалась для учёных загадкой, поэтому они провели эксперимент, в рамках которого изучали связь поведения и яркости оперения колибри. По ходу эксперимента они установили кормушку и поместили в нее чучела птиц. В общем получилось три комбинации из двух колибри: самец и самка приглушенного окраса, самец и самка яркого оперения, а также самки двух видов оперения.

Как правило, колибри могут конфликтовать из-за пищевых ресурсов даже с представителями своего вида, поэтому ученые фиксировали не только сексуальное поведение со стороны самцов, но и агрессивное. В сексуальном плане самцы по-прежнему предпочитали самок с более спокойным окрасом, однако они гораздо чаще становились объектом агрессии. На самок с более ярким оперением самцы нападали реже, примерно так же, как на представителей мужского пола.

Результаты исследования говорят о том, что самки колибри не просто так маскируются под самцов. Если во время брачного периода спокойный окрас привлекает самцов для спаривания, то в случае добычи пропитания показывает слабость противника. Именно поэтому яркий окрас защищает самок от нападения со стороны самцов.