Найдена генетическая причина, по которой собаки кажутся нам такими милыми

Учёные из университета Портсмута выяснили, что особая мимика собак, которая так нравится людям, связана с «бровными» мышцами. Вероятнее всего, они постепенно появились у собак в процессе одомашнивания.
Та самая собачья мимика, привлекающая людей @ pixabay.com
У собак есть особая мимика, привлекающая людей. @ pixabay. com

Группа исследователей из университета Портсмута доказала, что «бровные» мышцы обычно не встречаются у волков, однако есть у собак. Такие мышцы могли начать развиваться, когда люди начали одомашнивать собак. Кроме того, было выяснено, что структура лицевых мышц у собак также отличается от волчьих и приближается к лицевым мышцам человека.

В ходе эксперимента исследователи посчитали количество быстро и медленно сокращающихся мышечных волокон в лицевых мышцах людей, собак и волков. Учёные отметили, что у людей и собак больше быстросокращающихся мышечных волокон, чем у волков. Около 66% мышечных волокон в лицевых мышцах собак сокращались быстро, у волков же количество таких волокон было менее 25%.

Группа исследователей считает, что наличие быстросокращающихся волокон в мышцах позволяет собакам быстро управлять мимикой, привлекая человека, а также издавать короткий и резкий лай. У волков, наоборот, больше необходимости в медленно сокращающихся волокнах: этим животным не нужно привлекать людей своей мимикой, а вместо короткого лая они способны долгое время выть.

Вероятнее всего, благодаря такой необычной мимике собак люди выбрали именно их, а не волков для одомашнивания. В процессе эволюции лицевые мышцы собак изменились, что способствовало ещё большей привязанности людей к этим животным. Однако стремление людей сделать собак более миловидными привела и к печальным последствиям: попытки вывести новые породы оказываются успешными, но животные часто сталкиваются с многочисленными проблемами со здоровьем. Особенно страдают от сердечных заболеваний маленькие собаки с плоскими мордами.

Новости партнёров