В Китае найдены останки древней совы, охотившейся днём

Анализ глазниц совы, обитавшей более шести миллионов лет назад в Китае, показал, что птица была активна днём, а не ночью.
Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology
Окаменелость очень хорошо сохранилась, благодаря чему учёные смогли собрать почти полный скелет @ phys.org

Скелет древней птицы был обнаружен в горной породе, образовавшейся в эпоху позднего миоцена на высоте более 2100 метров в китайской провинции Ганьсу, на краю Тибетского нагорья.

Окаменелость на удивление хорошо сохранилась, благодаря чему учёным удалось собрать почти весь скелет: череп, крылья, ноги, а также части тела, которые редко встречаются в виде окаменелостей. Среди них были обнаружены: подъязычная кость, трахея, надколенник, сухожилия мышц крыльев и ног.

Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology
Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology

Исследователи назвали вид Miosurnia diurna в честь его близкого живого родственника — северной ястребиной совы Surnia ulula. Особенности черепа и скелета, в том числе выпуклость, защищающая глаза от солнечного света, также подтверждает то, что Miosurnia относится к группе ястребиных сов. Эти птицы интересны тем, что, в отличие от современных сов, активны днём, а не ночью. И это подтверждается физиологически.

Ночным животным требуются большие глаза и большие зрачки, чтобы видеть в условиях низкой освещенности, а у дневных животных глаза и зрачки меньше. У окаменелости Miosurnia diurna мягкие части глаза разложились, в результате чего маленькие трапециевидные склеральные косточки провалились в глазницы. По этой причине учёным пришлось измерить отдельные маленькие косточки, чтобы восстановить размер и форму глаз.

Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology
Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology

Они провели подробный статистический анализ, сравнив склеральные косточки ископаемой совы с глазами 55 видов рептилий и более 360 видов птиц, включая сов. В результате учёные определили, что небольшие глазницы древней совы напоминают глаза сов из группы Surniini, которые ведут дневной образ жизни.

Новости партнёров