Голова-гарпун помогает личинкам комаров ловить добычу

Исследователи впервые засняли, как личинки комаров наносят добыче смертельные удары.
Хищная личинка москита атакует и захватывает жертву @ livescience.com
Хищная личинка москита атакует и захватывает жертву @ livescience.com

В ходе исследования, длившегося несколько десятилетий, учёные снимали охоту личинок трёх видов комаров. Результаты исследования показали, что два из этих видов — Toxorhynchites amboinensis и Psorophora ciliata — могут «выбрасывать» голову вперёд. Это позволяет им схватить жертву примерно за 15 миллисекунд. Невероятная скорость!

Сначала исследователи просто не успевали заметить, как хищная личинка совершает нападение

Роберт Хэнкок из Денверского университета Метрополитен, ведущий автор исследования, рассказал, что давно заметил что-то необычное в поведении личинок. Ещё будучи аспирантом, посещал занятия по медицинской энтомологии, где наблюдал за личинками в микроскоп.

Реклама

«Мы все видели размытое пятно; затем мы увидели, как хищная личинка запихивает добычу себе в рот», — вспоминает Хэнкок в интервью Live Science.

Чтобы разглядеть всё в деталях, Хэнкоку понадобилось ещё около 20 лет

Личинка комара атакует жертву. Раскадровка @ livescience.com
Личинка комара атакует жертву. Раскадровка @ livescience.com

Хэнкок и его соавторы начали снимать эксперименты с личинками T. amboinensis и P. ciliata ещё в 1990-х годах. Тогда они использовали 16-миллиметровую кинокамеру, которой военные США отслеживали ракеты. Учёные приспособили камеру для съёмки через микроскоп, чтобы снимать кадры личинок со скоростью 340 кадров в секунду.

В большинстве случаев хищники едва заметно двигались, когда замечали жертву. Это служило для исследователей сигналом: пора жать кнопку на кинокамере.

После того как финансирование иссякло, проект был приостановлен до 2020 года. Когда учёные вновь смогли вернуться к исследованиям, они использовали видеокамеру, способную снимать со скоростью до 4 352 кадров в секунду.

Личинка комара запихивает добычу в рот при помощи своего хвоста @ livescience.com
Личинка комара запихивает добычу в рот при помощи своего хвоста @ livescience.com

Новая камера позволила установить, что личинки выбрасывали вперёд голову, используя тягу от накопленного брюшного давления, а пучки крошечных щетинок вокруг их головы расправлялись, подобно вееру. Эти пучки тоже помогали в захвате добычи.

Личинки P. ciliata «обычно наносили удары прямолинейно», говорится в исследовании. Зато удары T. amboinensis «часто сопровождались значительным изгибом тела и поворотом головы». Съёмка личинок S. cyaneus показала, что они захватывают добычу размашистыми движениями хвоста. Как только S. cyaneus захватывала свою жертву, нижняя челюсть личинки разрывала добычу на куски.

Сейчас учёные намерены подключить к исследованию личинки других видов комаров. Наблюдение за их поведением при помощи новых видеокамер высокого разрешения наверняка позволит узнать больше о необычном поведении хищных личинок.

Новости партнёров