Сколько людей может жить на Земле?

Сейчас на Земле проживает 8 миллиардов человек. Понятно, что планета не резиновая, но скольких ещё людей она сможет вместить и прокормить?
Пешеходы переходят дорогу @ rawpixel.com
Пешеходы переходят дорогу @ rawpixel.com

По человеческим меркам люди живут на Земле довольно давно. Примерно 300 000 лет назад, когда Homo Sapiens только появились, их популяция не превышала 10 000 человек. Через 35 000 лет она удвоилась. Где-то 15 000 — 10 000 лет назад наши предки начали заниматься сельским хозяйством. В этот же период людей стало куда больше. По самым скромным подсчётам тогда на Земле жило около миллиона человек. По более смелым — примерно в десять раз больше. Прошло ещё 150 лет, прежде чем их количество вновь удвоилось. Зато к 16 веку численность людей снова увеличилась вдвое всего за 300 лет. И так далее.

С 1930 по 1974 год людей на Земле снова стало в два раза больше. И это всего за 44 года! Если так дальше пойдёт, то люди начнут плодиться миллиардами?! А что будет с планетой? Есть ли какой-то предел?

В 1679 году Антони Ван Левенгук, учёный и изобретатель микроскопа, предсказал, что Земля может прокормить 13,4 миллиарда человек. Он рассчитал, что Голландия занимает 1 часть из 13 400 пригодных для жизни земель Земли, и поэтому умножил население Голландии в 1 миллион человек на 13 400. Неплохая попытка, но с тех пор прошло много лет, а учёные продолжили выдвигать всё новые гипотезы.

Некоторые учёные считали, что к Земле можно применять термин «грузоподъёмность». Ну а почему нет? Корабли ведь могут нести строго определённое количество груза. Если корабль перегрузить, он просто утонет, вот и с Землёй, по их мнению, может случиться такая же история.

Затем другие учёные мужи стали задумываться о том, что всё не так просто. Популяция людей, как и животных, наверняка зависит от целого ряда факторов. Поэтому население планеты может расти до тех пор, пока ему хватает пищи, а окружающая среда пригодна для их проживания.

Но, если мы продолжим активно загрязнять природу, то начнём чаще болеть. Учёные полагают, что и продолжительность жизни человека со временем будет снижаться, а количество людей на Земле снова снизится.

Это может произойти и из-за какой-нибудь эпидемии или из-за серьёзной катастрофы техногенного или природного характера. Например, население Земли совершенно точно заметно уменьшится в результате ядерной войны и её последствий. Взрыв Йелоустоунского вулкана или гигантское цунами тоже повлекут за собой подобные последствия.

«Если в большинстве семей имеется хотя бы по два ребёнка, то численность населения будет более или менее стабильной. Как только нормой станет один ребёнок, население будет сокращаться или уменьшаться. Если в семьях рождается и выживает двое и более детей, популяция будет расти», — рассказывает Патрик Герланд из Отдела народонаселения ООН в Нью-Йорке.

Интересно, что высокий уровень рождаемости и многодетные семьи характерны для стран с низким уровнем дохода. Для них также характерны высокий уровень младенческой смертности, как и более короткая продолжительность жизни.

Но, по словам Герланда, как только страна достигает определённой стадии социально-экономического культурного развития, количество детей в семьях постепенно снижается до одного-двух. Поэтому рождаемость там со временем падает. Хотя в развитых странах есть хорошая медицина, да и вообще уровень жизни существенно выше.

Глобальный рост населения достиг пика в 1960-х годах и с тех пор замедлился. По данным Отдела народонаселения ООН, в 1950 году средний уровень рождаемости составлял 5,05 ребёнка на одну женщину. В 2020 году он снизился до 2,44 ребёнка на одну женщину.

По словам Герланда, сейчас учёные считают, что население мира достигнет пика в конце этого столетия. По прогнозам Отдела народонаселения ООН, численность населения мира достигнет 10,4 миллиарда человек где-то в 2080-х годах и останется на этом уровне до 2100 года.

Возможно, существует верхний предел того, сколько людей может прокормить Земля. Но мы не знаем точно, какова эта цифра. Она зависит от того, как мы производим, потребляем и распределяем наши ресурсы. Но следует понимать, что чем дальше демографы заглядывают в будущее, тем более спекулятивными и неопределёнными становятся их прогнозы.

Новости партнёров